Logo gemeentenieuwsonline.nl

Kweker van Huissense naar Oostenrijkse tomaten Henk Gerichhausen: 'Ik kan me hier heerlijk uitleven'

Foto:

Vele Betuwenaren zijn de afgelopen decennia naar het buitenland vertrokken. In deze rubriek tekent de Huissense journalist Hans Schmeinck hun ervaringen op. Deze week: Henk Gerichhausen (64) die woont en werkt in Oostenrijk, maar Huissen nog steeds als domicilie heeft. De ervaren tomatenkweker werd vanwege zijn kennis al eerder gevraagd voor projecten over de hele wereld. 'Tomaten telen is genieten'.

Hij had zijn eigen kwekerij in Huissen, maar stopte daar enkele jaren geleden mee en startte een adviesbureau. Voor de teelt van tomaten, want dat is het specialisme van Henk Gerichhausen. Vanwege zijn onmetelijke kennis op het gebied van de rode vrucht reist hij al enkele jaren heel de wereld over. De geboren en getogen Huissenaar – bijnaam 'De Zoen' – werd al ingeschakeld voor glastuinbouwprojecten in onder meer Australië, Canada, Turkije, Amerika, Duitsland en China. Al is sinds november 2018 Oostenrijk zijn vaste standplaats.

In het plaatsje Enzersdorf (niet ver van Wenen) staat het kassencomplex van zijn opdrachtgever Red Tomatoes. Dat is pas drie jaar oud en tien hectare (zo'n 20 voetbalvelden) groot. ,,Ik ben ingehuurd met als hoofddoel: tomaten telen. Zoveel mogelijk kilo's oogsten van een goede kwaliteit per vierkante meter. Tegen zo min mogelijk kosten uiteraard'', aldus Henk. ,,Daarbij optimaliseer je constant onder meer het klimaat, de watergift en de bemesting in de kas.'' Dat gebeurt met allerhande hypermoderne apparatuur. ,,Ik kan me hier als kweker heerlijk uitleven.''

Hij houdt zich verder bezig met arbeidszaken en technische aangelegenheden. Red Tomatoes in Oostenrijk telt volgens Henk circa 100 productiemedewerkers. ,,Vijf ervan komen hier vandaan, maar ik werk vooral met Slowaken, Hongaren en Roemenen. Het is aanstekelijk om met jonge mensen te werken. Overal waar ik ben geweest valt de openheid van een Nederlander op. Maar dat komt door de gereserveerdheid van de anderen. Overigens slaat de openheid van mijn landgenoten vaak door naar lompheid.''

Schnitzels

De Huissenaar verblijft in Oostenrijk in een appartement in een groot complex vlakbij het bedrijf, in Gotzendorf. Hier verpozen meerdere collega's. ,,Met een aantal van hen eet ik in het restaurant ernaast regelmatig mijn schnitzels en speel ik wekelijks een potje voetbal in de zaal. Goed voor de teambuilding, al is de spierpijn naderhand amazing...'', aldus de bijna 65-plusser.

Die (nog) niet heel veel van het Alpenland heeft gezien, hij heeft er eenvoudigweg geen tijd voor. Henk bezocht een paar keer Wenen, met zijn partner Louise en onlangs nog met z'n dochter. Deze klus ligt hem mede zo goed omdat Wenen maar een kwartier rijden is van en naar zijn appartement. ,,En vanaf Schiphol ben je gauw in Arnhem.'' En dus in Huissen, waar hij vier dagen in de twee weken leeft.
Of Henk het collega's uit de regionale tuinderswereld aan kan raden om in buitenlandse kwekerijen te gaan werken? ,,Er is in de hele wereld veel vraag naar kennis op het gebied van growing. Als je die kennis hebt en je spreekt je talen, kan organiseren en je hebt geen moeite om van huis weg te zijn. Kort gezegd, als je wat te bieden hebt dan zijn er zeker kansen. Maar als je niets in je dorp wilt missen, dan moet je er niet aan beginnen.''

Hij blijft nog wel even in Oostenrijk. ,,Het is een opdracht voor onbepaalde tijd en ik wil nog wel een tijdje doorgaan. Misschien in de toekomst wat meer thuis en minder weg.''


'Ik kan me hier als kweker heerlijk uitleven'

Meer berichten