Logo gemeentenieuwsonline.nl
Foto:

Huissense Edie Berendsen happy in Amerika 'Ik voel me wereldburger, geen Amerikaanse'

Tekst: Hans Schmeinck

Vele Betuwenaren zijn de afgelopen decennia naar het buitenland vertrokken. In deze rubriek delen ze hun ervaringen. Deze week: Edie Berendsen (51) die na Huissen in Australië en Engeland woonde en werkte en sinds 2004 in Amerika. 'Ik geef liever niet mijn Nederlands staatsburgerschap op.'

,,Over de politiek zullen we het maar niet hebben, dat kan absoluut beter'', zegt Edie Berendsen over het (dagelijks) leven in de VS. Maar de geboren en getogen Huissense heeft het dus liever over de goede dingen aldaar, ofwel San Diego (Californië). ,,Het is hier altijd goed weer en de natuur is ontzettend gevarieerd. We wonen tien minuten rijden van de Grote Oceaan af, de bergen zijn 1,5 uur rijden en de woestijn twee uur. Mooi, want ik ben een echt buitenmens.'' Én een kosmopoliet. Want Edie verruilde Huissen voor Wageningen (studie Microbiologie aan Hogeschool Larenstein). En woonde en werkte daarna in Australië (een jaar) en in Engeland (zes jaar).

Toen was ze al getrouwd met haar man Hans (1995, Wageningen). In Engeland werden hun kinderen Teun (nu 18) en Jannah (16) geboren. ,,We gingen naar Engeland vanwege mijn werk in de cacao-industrie. En in 2004 naar Amerika vanwege het werk van mijn man, hij is directeur bij een biotechnologisch bedrijf. Onze kinderen spreken wel Nederlands, maar met een zwaar Amerikaans accent. Teun leeft trouwens voor het eerst in Nederland, hij studeert sinds kort in Leeuwarden. Jannah zit hier op de high school.''

Ziekte vader

Het gezin doorkruiste vanaf 2004 de VS, eerst de staat Washington (noordwesten), daarna in Pennsylvania (oosten) en sinds zes jaar in Californië (westkust). In San Diego dus, vlakbij de grens met Mexico. Edie werkt voor het natuurgebied San Elijo Lagoon en heeft een eigen hondenoppas- en uitlaatdienst. ,,Het bevalt me hier heel goed, maar ik voel me geen Amerikaanse. Wel wereldburger. Nederland staat geen 'dual citizenship' toe, ik wil mijn Nederlandse staatsburgerschap ook niet verliezen.''

Ze is trots op Huissen. ,,Ik zeg hier altijd dat ik uit de mooiste stad van Nederland, Huissen kom. Moest ik altijd van mijn vader zeggen.'' Ofwel oud prins carnaval Harrie 'de Staole' Berendsen, helaas al overleden. ,,Tijdens de ziekte van mijn vader ben ik heel veel in Nederland geweest. Dat kon omdat de kinderen nog klein waren en ik net mijn baan had opgezegd.''

Edie gaat de laatste jaren minimaal een keer per jaar naar Huissen. ,,De laatste keer in september, helaas vanwege het overlijden van mijn schoonvader.'' Al waren er vooral heuglijke momenten als ze terugkeerde. ,,Carnaval, kermis en de Huissense Dag.'' En festival Under the Milky Way staat nog op haar bucketlist.

De herinneringen aan Huissen zijn zoet. ,,Laurentius-school, handballen bij Walner en uitgaan bij Wampie en de Carrousel. En herinneringen aan mijn familie en vrienden natuurlijk.'' Zit een terugkeer er nog in? ,,Wij zijn meer van de laissez-faire, we zien wel waar we uitkomen. Daarbij is de wereld erg klein geworden. Toen ik in Australië verbleef kon ik alleen communiceren via dure telefoongesprekken of luchtpostpapier. Maar met internet en sociale media weet ik vaak nog eerder dan mijn moeder, het nieuws uit Huissen.''


'Ik kom uit de mooiste stad van Nederland, Huissen. Moest ik van pa zeggen'

Meer berichten